Cléopâtre : son sarcophage enfin découvert ?

Il semblerait que le sarcophage de Cléopâtre, la reine d’Égypte, soit sur le point d’être découvert, une trouvaille qui pourrait révolutionner notre compréhension du monde antique. Des archéologues ont récemment mis au jour un tunnel sous le temple de Taposiris Magna, à l’ouest de l’ancienne ville d’Alexandrie, qui pourrait mener à la tombe de la reine. Si cette hypothèse se confirme, il s’agirait d’une découverte majeure, susceptible de réécrire ce que nous savons de la reine d’Égypte la plus célèbre.

Selon l’écrivain grec antique Plutarque, qui a rédigé une biographie du mari de Cléopâtre, le général romain Marc Antoine, et qui est responsable du compte rendu le plus détaillé des derniers jours du règne de Cléopâtre, Antoine et Cléopâtre ont été enterrés ensemble dans le mausolée de Cléopâtre. Si le mausolée de Cléopâtre n’a pas déjà disparu sous les vagues de la Méditerranée avec la majeure partie de la ville hellénistique d’Alexandrie, et est un jour retrouvé, ce serait une découverte archéologique presque sans précédent.

La découverte du tombeau de Cléopâtre pourrait réécrire l’histoire. Les tombeaux de nombreux dirigeants historiques célèbres sont encore debout – le mausolée d’Auguste, l’ennemi mortel d’Antoine et de Cléopâtre, à Rome, en est un exemple – mais leur contenu a souvent été pillé et perdu il y a des siècles. Une exception notable est la tombe de Philippe II de Macédoine, le père d’Alexandre le Grand, découverte à Vergina à la fin des années 1970. La tombe a été trouvée intacte, ce qui a permis des décennies d’investigation scientifique sur son contenu, améliorant notre connaissance des membres de la famille royale macédonienne et de leur cour. Il en serait de même si la tombe de Cléopâtre était découverte et trouvée intacte.

La quantité de nouvelles informations que les égyptologues, les classiques, les historiens anciens et les archéologues pourraient tirer de son contenu serait immense. Pour la plupart, notre connaissance de Cléopâtre et de son règne provient de sources littéraires grecques et romaines anciennes, écrites après sa mort et intrinsèquement hostiles à la reine égyptienne. Nous n’avons pas beaucoup de preuves révélant la perspective égyptienne sur Cléopâtre, mais ce que nous avons, comme les reliefs honorifiques sur les temples qu’elle a construits et les votifs dédiés par ses sujets, nous donne une vision très différente d’elle.

Des pièces de monnaie portant le visage de la reine ont été retrouvées sur le site, et plusieurs archéologues prétendent avoir trouvé des traces de ce sarcophage. Ces indices, bien que prometteurs, ne sont pas encore des preuves définitives, mais ils ajoutent une couche supplémentaire d’excitation à cette quête archéologique.

Cependant, devrions-nous espérer trouver les restes de Cléopâtre et les analyser ? De Toutânkhamon aux simples Égyptiens anciens dont les momies ont étéexcavées au fil des siècles, il y a eu une longue histoire de mauvaise gestion et de mauvais traitement. Alors que les jours où les momies étaient déballées comme une forme de divertissement lors des dîners victoriens sont heureusement révolus, des préoccupations sont de plus en plus exprimées par ceux qui travaillent dans le patrimoine sur le traitement approprié de nos ancêtres. Alors que la découverte de la tombe de Cléopâtre serait inestimable pour les égyptologues et autres chercheurs, est-il juste de refuser à la reine l’opportunité de paix et d’intimité dans la mort qu’elle n’a pas reçue dans la vie ?

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