Un navire romain découvert dans une mine serbe

Dans une tournure d’événements qui pourrait être tirée d’un film d’Indiana Jones, des archéologues serbes ont découvert un navire romain ancien dans une vaste carrière de charbon à ciel ouvert. Le bois ancien a été découvert par un excavateur à la mine de Drmno, et les experts du site d’un ancien établissement romain connu sous le nom de Viminacium se sont précipités pour tenter de préserver le squelette du navire. C’est la deuxième découverte du genre dans la région depuis 2020.

Le navire faisait probablement partie d’une flotte fluviale desservant la ville romaine de Viminacium, une métropole prospère et hautement développée de 45 000 habitants. La ville avait un hippodrome, des fortifications, un forum, un palais, des temples, un amphithéâtre, des aqueducs, des bains et des ateliers. Le navire pourrait dater du 3ème ou 4ème siècle après J.-C., lorsque Viminacium était la capitale de la province romaine de Moesia Superior et avait un port près d’un affluent du Danube.

Les archéologues ont dû pulvériser le bois avec de l’eau et le garder sous une bâche pour empêcher sa décomposition dans la chaleur estivale. Le navire est suspendu de manière précaire au-dessus d’une vaste fosse de charbon à ciel ouvert, un rappel constant de la menace que pose l’industrie du charbon à notre patrimoine culturel.

Les archéologues pensent que les deux navires et les trois canoës découverts jusqu’à présent dans la région ont soit coulé, soit été abandonnés sur la rive du fleuve. L’intention est de mettre la dernière découverte en exposition avec des milliers d’artefacts déterrés de Viminacium près de la ville de Kostolac, à 70 km à l’est de Belgrade.

Cependant, le déplacement de la coque de 13 mètres du navire sans la briser sera un défi. “Nos amis ingénieurs… prépareront une structure spéciale qui sera soulevée par une grue, et… le processus entier de conservation graduelle suivra”, a déclaré Mladen Jovicic, qui fait partie de l’équipe travaillant sur le navire nouvellement découvert.

Les fouilles de Viminacium ont commencé en 1882, mais les archéologues estiment qu’ils n’ont fouillé que 5% du site, qui, selon eux, est de 450 hectares – plus grand que le Central Park de New York – et inhabituel en ce qu’il n’est pas enterré sous une ville moderne. Les découvertes jusqu’à présent comprennent des tuiles dorées, des sculptures de jade, des mosaïques et des fresques, des armes, et les restes de trois mammouths.

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