Navire en feu: quand l’électrique et le feu ne font pas bon ménage

Un navire le FremantleHighway, transportant près de 3000 véhicules, dont 25 voitures électriques, a pris feu au large de la côte néerlandaise, tuant un membre d’équipage et en blessant plusieurs autres. Le navire était en route de l’Allemagne à l’Égypte. C’est un rappel terrible que même les solutions les plus vertes ont leur part d’ombre.

Le feu, qui a commencé mardi soir, a forcé plusieurs membres de l’équipage à sauter par-dessus bord. Les navires de sauvetage ont arrosé le bateau en flammes pour le refroidir, mais l’utilisation excessive d’eau risquait de le faire couler, a déclaré la garde côtière néerlandaise. Une embarcation de sauvetage a été accrochée pour empêcher la dérive du navire.

“Le feu n’est certainement pas encore maîtrisé. C’est un feu très difficile à éteindre, peut-être à cause de la cargaison que le navire transportait”, a déclaré Edwin Versteeg, porte-parole du département néerlandais des voies navigables et des travaux publics. La garde côtière a déclaré sur son site web que la cause de l’incendie était inconnue, mais un porte-parole de la garde côtière avait précédemment déclaré à Reuters qu’il avait commencé près d’une voiture électrique.

C’est ici que le bât blesse. Les voitures électriques, bien que présentées comme une solution écologique, ont leur propre lot de problèmes. Lorsqu’un incendie implique du lithium, comme c’est le cas avec les batteries de voitures électriques, l’utilisation d’eau pour éteindre le feu peut en fait aggraver la situation. Le lithium est un métal alcalin qui réagit violemment avec l’eau, produisant de l’hydrogène qui peut s’enflammer et intensifier l’incendie. De plus, cette réaction produit également de la chaleur, ce qui peut contribuer à la propagation de l’incendie.

Le feu des batteries Lithium est quasi impossible à arrêter

Le Fremantle, qui avait quitté le port de Bremerhaven, a été remorqué hors des voies de navigation et pourrait couler. Il se trouvait à 27 km au nord de l’île néerlandaise d’Ameland lorsque l’incendie a commencé. L’incendie s’est propagé si rapidement que sept membres de l’équipage ont sauté par-dessus bord, a déclaré Willard Molenaar de la Royal Dutch Rescue Company (KNRM), qui était parmi les premiers sur les lieux.

Molenaar a déclaré à la chaîne de télévision néerlandaise NOS que certaines personnes avaient été blessées en sautant de haut dans l’eau, tandis qu’un membre de l’équipage était mort dans les flammes. “Il y avait beaucoup de fumée et l’incendie s’est propagé rapidement, beaucoup plus vite que prévu”, a-t-il déclaré. “Les gens à bord devaient descendre rapidement… Nous les avons pêchés hors de l’eau.”

Un hélicoptère a hélitreuillé les personnes restantes de l’équipage de 23 personnes hors du navire en flammes. Les blessés étaient traités pour des problèmes respiratoires, des brûlures et des fractures, ont déclaré les autorités locales néerlandaises.

Edwin Granneman, porte-parole de la garde côtière, a déclaré que des experts en sauvetage tentaient de déterminer les prochaines étapes pour le bateau en flammes. Shoei Kisen, la société japonaise de location de navires qui gère le Fremantle, a déclaré qu’elle travaillait avec les autorités néerlandaises pour éteindre l’incendie.

Cet incident est le dernier d’une série d’incendies sur des transporteurs de voitures ces derniers temps. Plus tôt ce mois-ci, deux pompiers du New Jersey ont été tués et cinq blessés en combattant un incendie sur un navire de transport de marchandises transportant des centaines de véhicules. Un incendie a détruit des milliers de voitures de luxe sur un navire au large des îles Azores au Portugal en février de l’année dernière.

https://www.reuters.com/world/europe/one-dead-cargo-ship-fire-electric-car-suspected-source-dutch-coastguard-2023-07-26/

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