L’IA: eldorado ou bulle prête à éclater?

La ruée vers l’or de l’IA est en plein essor, avec des investisseurs qui jettent des millions, voire des milliards, dans des startups prometteuses. Cette tendance a été déclenchée par une série d’innovations technologiques et une demande croissante de solutions basées sur l’IA dans divers secteurs, de la santé à la finance en passant par le commerce de détail. Cependant, cette frénésie d’investissement soulève des questions sur la durabilité de cette tendance et si nous nous dirigeons vers une autre bulle technologique.

L’année dernière, Mustafa Suleyman et Reid Hoffman ont lancé Inflection AI, une startup qui a rapidement franchi le seuil du milliard de dollars, devenant ainsi une “licorne”. Leur projet, un chatbot conçu pour être un “compagnon émotionnel qui est gentil, encourageant et rationnel”, a attiré l’attention des investisseurs, qui ont injecté 225 millions de dollars dans l’entreprise en mai 2022. Cependant, malgré leur succès apparent, certains experts de l’industrie craignent que nous ne soyons en train de répéter les erreurs du passé, avec des investisseurs qui jettent de l’argent sur des startups surévaluées.

Gregg Johnson, ancien cadre de Salesforce, a rejoint Invoca, une entreprise qui utilise l’IA pour améliorer l’intelligence des conversations. Invoca a parcouru un long chemin depuis sa création en 2008, avec maintenant environ 100 millions de dollars de revenus récurrents et 400 employés. Cependant, Johnson craint que la communauté bancaire ne retombe dans ses anciennes habitudes, en “jetant de l’argent sur les startups de l’IA de manière irréfléchie”, comme elle l’a fait en 2021.

James Penny, directeur des investissements de TAM Asset Management, a comparé le paysage actuel aux premiers jours de la bulle technologique qui a éclaté en 2000, effaçant plus de 70% de la valeur du Nasdaq. Il semble que nous n’ayons pas appris de nos erreurs passées. Les investisseurs sont aveuglés par les promesses de l’IA et ignorent les signes d’une surévaluation potentielle.

Cependant, malgré ces avertissements, l’investissement dans l’IA continue de croître. Des startups comme Anthropic et Builder.ai ont récemment levé respectivement 450 millions de dollars et 250 millions de dollars. Anthropic, un rival de ChatGPT avec son assistant AI Claude, a vu Google, Salesforce Ventures1, Sound Ventures, Zoom Ventures et d’autres participer à son tour de financement de série C. De plus, Character.AI, une startup qui permet aux gens de créer leur propre chatbot personnalisé, a clôturé une série A de 150 millions de dollars à une valorisation de 1 milliard de dollars.

Il est clair que l’IA est la nouvelle frontière de la technologie, mais il est également clair que nous devons faire preuve de prudence. Après tout, comme le dit le vieil adage, “ce qui monte doit redescendre“. Et dans le cas de l’IA, cette descente pourrait être très douloureuse.

Il est important de noter que toutes les startups de l’IA ne sont pas surévaluées. Certaines d’entre elles, comme Mashgin, ont mis des années à développer et à perfectionner leurs produits. Mashgin, qui a été cofondée par Abhinai Srivastava en 2014, cherche à remplacer les kiosques de caisse conventionnels dans les magasins par des kiosques qui utilisent l’intelligence artificielle et la vision par ordinateur pour vérifier les prix. Après avoir obtenu un contrat avec une grande banque américaine pour installer ses kiosques de caisse AI dans ses cafétérias, Mashgin a maintenant étendu ses services à des stades comme Madison Square Garden et Ford Field à Detroit.

Sam Altman

Cependant, même avec ces succès, il y a des risques. Sam Altman, fondateur d’OpenAI, a pris un rôle de premier plan dans le débat sur la réglementation de l’IA. OpenAI travaille aux côtés d’un groupe restreint d’entreprises, dont Anthropic et Google, pour évaluer les systèmes d’IA pour la Maison Blanche. Cependant, laisser les magnats de l’IA aider à rédiger les règles de la route pour leur propre industrie comporte des inconvénients. OpenAI a fait pression pour que des éléments importants de l’Acte AI de l’Europe soient affaiblis, selon un récent reportage du magazine Time.

La question demeure : sommes-nous en train de créer une autre bulle technologique qui est destinée à éclater, ou sommes-nous simplement en train de voir les douleurs de croissance d’une nouvelle technologie qui est encore en train de trouver sa place dans le monde ?

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